14. Grensregio’s – North Sea Port District & Regio Parkstad-Aken

Voor Terneuzen en Parkstad Limburg is grensoverschrijdende samenwerking geen politieke “nice to have”, maar een alledaagse vanzelfsprekendheid. Vanuit Haags perspectief misschien periferie, maar als je de landsgrenzen weghaalt liggen zowel Terneuzen als Parkstad plots midden in een economisch en cultureel sterk verweven internationale regio. In beide regio’s begint zich dit geografisch voordeel ook steeds meer in concrete grensoverschrijdende samenwerking te vertalen.

Zo zijn sinds 2018 de havens van Gent en Zeeland gefuseerd tot een internationaal sterk havenbedrijf North Sea Port. Deze succesvolle havenfusie geeft ook een impuls aan een bredere samenwerking in de regio in relatie tot brede welvaart. Er wordt inmiddels volop gewerkt aan plannen die zich buiten de scope van de haven zelf bevinden. Daarbij gaat het over duurzame wijken, leefbaarheid, gezondheid, mobiliteit en ook cultuur. De krachten in deze regio worden nu gebundeld onder de vlag van het nieuwe North Sea Port District waar zowel Vlaamse als Zeeuwse gemeenten en provincies in participeren.

Met ruim 800.000 inwoners vormt Parkstad met stadsregio Aken de enige echte grensoverschrijdende agglomeratie van Nederland. Het achterland van Aken, het “Rheinische Revier”, wordt gekenmerkt door een grote structuurverandering, waarin grote bruinkoolmijnen plaats moeten maken voor groen. De Duitse “Energiewende” vindt voor een groot deel plaats in dit gebied. Voor deze structuurverandering is 15 miljard euro gereserveerd. Deze grootschalige ontwikkelingen hebben grote impact op ruimte, energievoorziening en de algehele welvaart en houden niet op bij de grens. Parkstad bevindt zich in de unieke positie tussen Aken en het Rheinische Revier enerzijds en de rest van Limburg en Nederland anderzijds. Parkstad is de “Tor zu den Niederlanden” en die positie wordt langzaam verder uitgebouwd.

Beide regio’s kennen veel kansen en opgaven. Daarom zijn beide aangewezen als NOVI-gebied, waarbij onder meer met het Rijk ingezet wordt op het opheffen van grensbelemmeringen, grensoverschrijdende samenwerking en een sterke EU-lobby. U wordt tijdens deze sessie meegenomen in de ontstaansgeschiedenis van onze regio-aanpak en de uitdagingen die er zijn.